QuarkChain 创始人周期:在加密世界打拼这一年我学到的事

来自:jinse.com 归档时间:2019-04-24

这位前 Facebook 工程师在 QuarkChain 主网上线前和链闻谈了谈他过去一年在市场跌宕起伏中的收获,公链社区间剑拔弩张竞争的解决方案,以及他对于区块链互操作性、去中心化金融应用等行业趋势的判断。

当以太坊社区与跨链项目 Polkadot 的开发者在推特和 Reddit 正大打出手,吵地不可开交的时候,公链项目 QuarkChain 创始人周期正在美国西海岸硅谷的办公室里和团队忙着准备主网上线的最后冲刺。

公链项目之间为什么不能共存呢?抽空刷一下推特,看看上面以太坊拥护者与 Polkadot 开发者大动干戈而刷屏的场景,周期摇摇头,心里却也暗暗庆幸自己当初为 QuarkChain 提出的设计理念的超前之处。

曾在 Facebook、Google 和戴尔 EMC 这些大型科技公司从事多年分布式系统开发工作的周期说自己是一个「工程师」,这些公司教会他,从事系统设计必须相信「Infra design for the future」的理念。所以,去年当周期毅然从 Facebook 辞职,创立 QuarkChain 这个区块链创业项目的时候,他坚信「分片是未来容纳不同共识机制等新兴技术的乐土」。

他在构思 QuarkChain 之时,将目标定为实现状态分片,希望用灵活的分片架构,让 QuarkChain 能够容纳各个时期的各类机制生态。换言之,在周期的设计中,不论是去年火热的 DPoS,还是现在大热的 PoS,甚至未来出现的新共识,都可以在 QuarkChain 上以不同的分片形式共存。此外,QuarkChain 目前支持 2 种不同的挖矿算法,不论是显卡矿机还是 CPU 都可以参与挖矿,并计划支持更多算法。

周期表示,不同于其他公链,QuarkChain 是一个包容增长的社区,容易吸纳新的技术,也允许不同的技术理念通过不同分片的形式共存,首先实现了状态分片。QuarkChain 的愿景,用周期的话来说,是「通过分片技术提供一个新的区块链乐园,大家都可以在上面开垦,并且把收获的果实分享给所有的人;通过这样的方式让不同的挖矿社区、公链开发社区、DApp 开发社区都能够在一个链上融合,互惠互利。」周期说,这种设计思路面向未来,只有这样,才可以推动行业发展。

早在去年 3 月,周期脑中就已经想明白了这些思路。

那个时候,还在 Facebook 担任工程师的周期刚刚成为父亲。按照 Facebook 的政策,周期可以享受两个月的带薪「产假」。不过,周期却决定放弃带薪假期,毅然辞职。因为除了家里刚刚诞生的孩子之外,他还有另外一个「孩子」需要照料 —— 一个名为「QuarkChain」的区块链创业项目。

就在周期决定离开 Facebook 的当周,这家全球最大的社交网络公司也做出了一个决定,成立区块链部门,希望通过探索区块链技术,对自身业务进行一些改变。

周期曾经写信给扎克伯格,跟他分享了一些关于 QuarkChain 的想法,扎克伯格也回信表示感兴趣,但周期却明白在 Facebook 没法做公链,所以还是决定辞职自己创业,他希望到更大的世界去试试。

周期说,他的工程师经历和他所理解的工程师精神教会了自己两件事情:第一,必须脚踏实地,寻找可实现的方法完成交付;第二,目标必须着眼未来,不能与当下妥协,要考虑长期发展;而这两点并不矛盾,其实相辅相成。

他开始创业之时,正是区块链创业最炙手可热的时候,学者、明星开发者、连续创业者都在发起不同的区块链创业项目。那个时候,计算机领域和数学领域知名教授和学者创立的区块链项目自带光环,还有大量项目努力在学术领域进行探索。与这些项目不同,周期一直强调项目的「交付」,他说为项目设定的每一个技术目标,自己和团队都从工程角度进行了验证,保证能够在预期时间里实现。

而在设计上,他提出的利用状态分片,让 QuarkChain 能够容纳各个时期的各类机制生态。以太坊社区与 Polkadot 的开发者之间的纷争,正让 QuarkChain 的这种设计体现出价值。

QuarkChain 到底是什么?

在分布式系统中,数据需要分散存储在多台设备上,「分片」则是用来确定数据在多台存储设备上分布的技术。除了在 Facebook 的工作经历之外,周期还曾在戴尔 EMC 和 Google 从事分布式系统的开发工作,接触过七、八种数据分片(Sharding)系统,他期待能够在区块链世界应用自己的这些经验, QuarkChain,一个希望通过状态分片解决公链性能瓶颈,并允许多种共识、虚拟机、账本、代币经济学共存的区块链底层架构,应运而生。

在区块链领域,几乎所有已经运行的公链都受制于性能瓶颈,整个行业关注的焦点是如何提高每秒交易笔数(TPS)。从解决思路来看,公链提高 TPS 可分为垂直扩展和水平扩展两个方向,垂直扩展的代表有 BCH 与 EOS,它们通过改变底层架构或者新的共识机制来提高交易速度和容量,而水平扩展则包括分片技术等方式提升公链的 TPS。

用通俗的方式解释,垂直扩容就就好比一条高速公路只有一条道,每次只能通过一辆车,如果想让单位时间通过的车更多,只能让车开的更快。但是问题在于,毕竟车不可能无限提速。而水平扩容就好比高速公路上增加了不同的通道,这样即使车不提速,同时也可以通过更多的车,而且可以根据需求灵活选择增加几道通道。

分片是一项在互联网数据领域发展多年的技术,Facebook 和 Google 等互联网巨头也通过分片技术优化自己的数据库及服务器访问体验。在区块链领域,分片也是一个热门的项目类型。除了 QuarkChain 以外,以太坊 2.0、本体、Zilliqa 等也都是业内为人熟知的分片项目。

周期认为,纵观诸多公链项目,无非是共识机制、交易模型(包括虚拟机)、账本模型、代币经济学这四个维度的排列组合。如同欧洲铁路早期铁轨宽度不同,火车经过不同国家就需要进行「换轨」,影响了效率。目前的区块链领域的现状便是如此,相较现有的互联网中心化信任机制,区块链的实现效率太低,无法形成比较优势。

QuarkChain 创始人周期:在加密世界打拼这一年我学到的事QuarkChain 等公链项目的共识机制、账本模型、通证经济学对比

QuarkChain 项目则提出了玻色子算法和根链分片结构,试图让每个分片都可以拥有自己的共识机制、账本模型、交易模型、代币经济学,因而支持多种挖矿算法。

创业一年之后, QuarkChain 主网即将在今年 4 月底上线。对 QuarkChain 和周期而言,这会是一个里程碑,也是一次考验。

在 QuarkChain 主网上线之前,周期接受了链闻的采访。我们没有讨论复杂的玻色子算法和根链分片结构,而是听了听这位孩子刚满周岁的父亲谈了谈过去一年在市场跌宕起伏中的收获,公链社区间剑拔弩张竞争的解决方案,以及他对于区块链互操作性、去中心化金融应用等行业趋势的判断。

以下为本次采访的核心内容,在不影响原意情况下有编辑和删节。

QuarkChain 创始人周期:在加密世界打拼这一年我学到的事QuarkChain 创始人兼 CEO 周期

链闻:从工程师到创业者的身份转换过程中,您有什么感悟和体会呢?

周期:我从攻读博士到后来去 Facebook 和 Google 进行软件开发,一直的经历让我深受「Infra design for the future」理念的影响,正因为着眼未来而非当下的理念,我坚信分片是未来容纳不同共识机制等新兴技术的乐土

在构思 QuarkChain 之时,我便将目标定为实现程度较完备的状态分片,用灵活的分片架构,让 QuarkChain 能够容纳各个时期的各类机制生态。这个目标要求我们不能只考虑当下,我们必须要与时俱进,实现更长远的目标。

我觉得工程师非常重要的一个精神就是在于,知道可以做什么事情,不可以做什么事情。

从工程师到创业者的身份转换过程中,我的一个很重要的感悟和体会就是,不论是宣传或是写白皮书,我们都必须有一说一,有二说二。我们会交代能达成什么目标,如何将其实现成代码,可以说这是我们工程师的强项。我们在白皮书里设定的技术目标,都经过了工程角度仔细和全面的验证,所以有信心能够在预期的时间里实现。

另一方面,转换为创业者后,需要处理更多为人处事的事情。除了要跟技术细节以及代码打交道之外,人事、财务、市场、商务、法律法规都需要倾注很大的精力,所以我的一个深刻感悟是意识到团队重要性:一个好的核心团队能够让彼此互相信任,并且分担项目的各类事项。我们的团队成员不论在技术开发还是商务市场,都非常有实力。我认为从创业者的角度出发,怎么能够去搭建好一个不错的团队,找到一群志同道合的小伙伴去做一件对未来有益的事情,这是非常重要的一个开始。

链闻:您表示自己更具「工程师精神」,这对创立 QuarkChain 有何影响?

周期:作为一个工程师,我觉得自己有责任把实践的精神分享给更多人,在学术领域向同行介绍我们实践的创新之处,推动行业发展。

最近我撰写的一篇关于 QuarkChain 玻色子共识论文被电气电子工程师学会(IEEE)收录,4 月 6 号我专门在 IEEE 硅谷峰会的区块链分会场介绍了玻色子共识。我告诉同行们,依靠玻色子共识的机制可以实现根链验证分片并保护交易,由玻色子共识分配二者之间的算力,实现了多原生代币、多共识算法、多挖矿算法。这是一种依靠状态分片技术与创新性的集群设计。

因为「工程师精神」,我希望自己做的事情能解决实际问题。QuarkChain 单一分片上的节点可以有更多的存储空间、更低的资源消耗,让整个系统效率更高。根链通过验证交易的方式保证整个网络的安全,这样一来,即便是刚刚开设的、算力不足的新分片,也可以立即得到根链的算力保护,避免早期轻易遭到算力攻击

QuarkChain 创始人周期:在加密世界打拼这一年我学到的事

链闻:QuarkChain 创立时区块链正热,后来又经历的区块链寒冬,你的心态发生什么变化?

周期:我觉得行情变冷对于好项目来说其实是一件好事,因为真正的好项目是一直在做事情的。QuarkChain 的技术就在这一段在行情较冷的时候不断迭代和开发。市场冷,但我们技术开发可以说是热火朝天,所以越做到后面,我们就对 QuarkChain 越有信心。另一方面,很多不好的项目也是因为市场行情被淘汰,所以我认为这个时候生存下来的项目更容易在下一个周期爆发。

QuarkChain 创始人周期:在加密世界打拼这一年我学到的事QuarkChain 团队核心成员

链闻:QuarkChain 专注的是「状态分片」,能否请你形象地阐述一下状态分片的难点有哪些?

周期:其实分片在传统的数据库领域和分布式系统领域的定义,就是需要把整个系统的状态分割到不同的机器或节点里运行。当区块链引入分片这个概念的时候,就出现了各种各样的分片,从实现程度上分为网络分片、交易分片、状态分片,其中状态分片实现难度最大,但其实状态分片就是中心化系统里分片所要达到的程度。

状态分片在 Google 和 Facebook 这样的中心化系统中,就是解决大量用户同时使用系统的一个核心技术,所以开发的难度和工作量非常巨大的。比如 Google 著名的分布式关系数据库管理系统 Spanner 很多时候都是要大量优秀的工程师开发两到三年才能逐步地把系统稳定。

当在区块链行业应用分片技术时,难点主要是在这个非常新的领域会碰到一些未知问题。因为去中心化系统的一些特殊性,过去很多经验可能无法借鉴到。其次,在中心化系统领域有很多成熟的开发、调试、监视的工具,可以对分片进行的各种测试、开发、调试,但是在区块链领域还很缺乏。当然,开发的时间也非常紧张,一般需要在一年到一年半左右初步将项目的主网上线,所以在这么紧张的时间要实现也是一个很有难度的事情。

链闻:你希望 QuarkChain 采用的状态分片能给行业带来哪些改变?

周期:当前区块链行业的发展有面临很多挑战。无论是以太坊与 Polkadot 开发者社区间微妙的关系,还是比特币原教旨主义者对 BCH 和 BSV 的敌视状态,都反应了加密货币行业当前的共识分裂现状,而这种分裂并不利于尚处发展早期的区块链行业。

我认为一个更包容的生态更能促进行业的前进和发展,分片就是一个很好的实现方式。

QuarkChain 的状态分片利用了水平扩容的优势,使得我们后续可以通过不断添加分片的方式提升整个系统的吞吐能力。即便如比特币和 BCH 这类技术实现路线不同的项目,也能在 QuarkChain 不同的分片共存。这一点非常重要,这是现在很多区块链技术所缺乏的。

此外,QuarkChain 的每个分片可以兼容不同的账本、共识、代币经济学,能够灵活定制,这使得不同的分片或链都能够在 QuarkChain 的生态系统生存。这是我们独家的特色和优势,而对于尚处于早期发展阶段的整个区块链行业来说,这种设计思路面向未来,并可以推动行业发展。

链闻:您如何理解互操作性?相较 Cosmos 等跨链项目的互操作性,QuarkChain 的分片技术在互操作性的原理和实现上有何异同呢?

周期:Cosmos 主要是想解决不同链之间的互操作性问题,主要核心是不同链之间的通讯的问题,但其实这样的解决思路跟已有的一些跨链思路是比较接近的,无非是把资产在原链锁住,然后在目标链以某种形式表征。

QuarkChain 分片的互操作性相较而言有很大不同。首先,我们的转账操作不需要「锁」的操作,而是原生态支持从一个分片下的代币转到另外一个分片。另外跨片交易的安全性跟片内交易一样,所以安全性系数也非常高。第三就是 QuarkChain 的吞吐能力是随着分片数目的增加而增加,所以具体实现上我们与也 Cosmos 的差异也是挺大的。我们认为 QuarkChain 能够更好地支持不同分片的互操作性,因为我们可以重新开发每个分片及其背后的技术。

QuarkChain 创始人周期:在加密世界打拼这一年我学到的事QuarkChain 分片的互操作性

链闻:您认为区块链项目无非是围绕共识机制、账本模型、交易模型、代币经济学这四个方向,那么您认为这四个方向未来发展的趋势各有哪些特点呢?

周期:我认为目前大部分的区块链技术,尤其单链,都是围绕这四个方向来在做。

关于共识机制,行业的主要思路是转向 PoS (权益证明机制),但对 PoS 安全性的讨论也一直争执不下,所以我觉得未来能够兼顾挖矿者和代币持有者权益的共识证明可能会更有优势,尤其是在安全性以及去中心化程度。这方面 QuarkChain 也在做一些相关工作,我们也会在近期发表论文

关于账本模型和交易模型,这两者其实有非常紧密的联系。MimbleWimble 这类隐私技术,以及基于 Web 3 效率更高的交易模型是一个发展方向,Dfinity 和以太坊也都在做一些相关的研究。

关于代币经济学,也有各种各样的创新,比如分片该如何通过合理的代币经济学平衡和设计,在一个像以太坊数据过多的区块链上,如何通过合适的代币经济学的设计鼓励各方节省数据使用。这其中有挺多有意思的课题。

我认为未来区块链世界是多种共识机制并存的多元生态,因此我选择能够兼容各类共识机制和账本模型的状态分片来设计 QuarkChain 的架构。

虽然区块链行业尚未出现称得上「杀手级」的应用,但我认为这只是时间的问题。不论出现何种应用,QuarkChain 都有信心提供兼容和承载的乐土,促进加密货币生态的多元和繁荣。

链闻:QuarkChain 计划从哪个方向进行应用和实践呢?对于今年热门的去中心化金融(DeFi),QuarkChain 会有相关的计划和部署么?您个人对 DeFi 的前景有何见解么?

周期:首先 QuarkChain 支持基于以太坊的虚拟机和交易模型,因而以太坊上的很多应用可以无缝接入。此外我们也提出了一些模型的设计,比如多原生代币。稳定币等应用场景也是我们想探索的一个方向,另一个方向就是探索用区块链的方式实现现实中的一些金融衍生品。

我认为,不论去中心化交易所还是金融衍生品领域,都有非常大的市场。QuarkChain 的一个优势就是可以通过添加分片的方式支持不同的账本模型与共识,并且还可以专门针对去中心化金融的需求,对分片进行相应的再开发。

此外,我认为隐私币的一些功能在某些去中心化金融领域也非常有意义,可以多维度的展开探索。可以假设,当很多大交易在区块链完成,通过区块链的智能合约,自动对下游的厂家进行分配时,隐私币可以加大流动性。比如,当消费者购买了一辆车,那么众多零部件厂商便可以同时获取相应的货款,大大加速了整个经济中现金这种经济血液的流通速度。我认为这个对区块链未来的意义非常巨大的。

就在周期接受链闻采访之后不久,以太坊与跨链项目 Polkadot 开发者之间的矛盾再次爆发,以太坊社区活跃人士、SpankChain CEO Ameen Soleimani 发布提议,要求限制以太坊上的去中心化自治组织管理应用 Aragon 花费资金进行 Polkadot 相关开发。Ameen Soleimani 认为 Aragon 收到了来自以太坊社区的资金和其他方面的各种支持,却要在以太坊的竞争对手 Polkadot 上构建一个 AragonChain,这种做法不可接受,他呼吁 Aragon 老实聚焦于以太坊相关开发。

随后,关于以太坊与 Polkadot 如何相处的大辩论再次出现。

这样的争吵和矛盾反映了公链间的激烈的竞争。面对公链间互相蚕食和攻击的现状,周期在采访中所言的「多种共识机制并存的多元生态」意义尤其显著,在这种理念下, QuarkChain 所提倡的能够兼容各类共识机制和账本模型的状态分片架构令人期待。

这种能够让不同分片或区块链都能够在 QuarkChain 的生态系统共存的理想,能否为竞争激烈的公链生态带来新气候?周期说,请大家给他时间,等 QuarkChain 主网上线之后,用事实来回答这个问题。

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